Osteoporoza este o afectiune caracterizata prin oase mai putin dense si mai putin puternice decat oasele normale. Osteoporoza mareste riscul pentru fracturi osoase chiar si la traumatisme minore, cum ar fi caderea de la propria inaltime, stranutul sau tusea. Din pacate, multi oameni nu realizeaza ca au osteoporoza pana cand nu sufera o fractura sau pana cand nu efectueaza un test screening pentru osteoporoza la recomandarea medicului.

Cantitatea absoluta de os se masoara cu ajutorul densitatii minerale osoase. Testarea densitatii osoase este de regula corelata cu rezistenta osoasa la forta si greutate. Densitatea osoasa se masoara prin testul de absorbtiometrie cu energie duala tip raze X (test DEXA) – pe scurt osteodensitometria. Prin masurarea densitatii osoase, este posibila apreciera riscului pentru fractura, la fel cum masurarea tensiunii arteriale poate prezice riscul pentru accident vascular cerebral.